A motivação é uma “parte da cultura popular como poucos outros conceitos psicológicos”. Essas são as palavras de Martin Maehr e Heather Meyer, ditas quase duas décadas atrás. Desde então, o entusiasmo para entender a motivação só aumentou. Mas, por alguma razão, ainda discutimos motivação e nossos motivos como se não soubéssemos nada sobre isso.

Eu não posso ir mais do que alguns dias sem ouvir alguém dizer: “Eu não estou motivado” como desculpa para a inação. Eles acreditam que a motivação é uma fonte limitada de energia. Mas isso não é como a motivação funciona. Vem dos nossos motivos, as razões fundamentais pelas quais decidimos mudar.

Tudo o que fazemos tem um motivo por trás disso, mas esquecemos a importância quando não estamos focados. Mesmo descansando em torno da casa vem da nossa motivação para relaxar. Quando precisamos trabalhar, mas procrastinar, não precisamos de intervenção divina; precisamos de uma melhor compreensão de nossos objetivos.

Quebrando a motivação

Nosso foco na motivação como fonte externa afeta sua eficácia. Essa visão externa é chamada de motivação extrínseca e é apenas uma fração do que nos motiva.

Motivadores extrínsecos, como dinheiro e reconhecimento, estão pendurados diante de nós. Eles não são nossos, eles vêm e vão a critério de outros. Motivação intrínseca deriva do prazer e fascínio com a atividade em si. Quase todo o trabalho que você faz envolve uma mistura de cada um. Mas, a menos que você esteja totalmente ciente do “porquê” por trás de suas ações, pode acabar assumindo coisas sobre si mesmo que não são verdadeiras.
A motivação intrínseca é interna, duradoura e auto-sustentável, mas lenta para se desenvolver.

Também é muito mais subjetivo. Dependendo do contexto, isso pode ser positivo ou negativo. Essas características sustentam hábitos positivos, mas significar abandonar hábitos negativos é uma dor.

Os motivadores extrínsecos são soluções rápidas e restritas de curto prazo com amplo impacto. Eles podem minar a motivação intrínseca e freqüentemente exigir que as recompensas aumentem com o tempo.

Quando discutimos motivação, normalmente nos concentramos em incentivos positivos. Queremos saber o que há para nós. Em psicologia, isso é chamado de saliência de incentivo ou comportamento de abordagem. Dois fatores compõem saliência de incentivo; querendo e gostando. O fator desejado determina nosso desejo de consumir ou alcançar. Ele muda nosso foco de objetos simples ou resultados para um que ocupa toda a nossa atenção. A porção de gosto é o prazer imediato que recebemos depois de agir.

Influenciado pelo valor percebido e esforço exigido, ambos os fatores podem variar em curtos períodos. Conforme trabalhamos em cada decisão, nossa motivação flutua rapidamente, inteiramente em nossa mente inconsciente.

Outras vezes usamos nossa mente consciente para descobrir o melhor resultado possível. Tipo, como queremos nos descontrair no fim de semana.
Você está estressado, você decide que sua melhor opção para a noite de sexta-feira é relaxar com uma garrafa de vinho. Seu primeiro copo é fantástico. Uma marca preferida, você esperou a semana toda e o sabor é excepcional. Você pode estar ainda mais ansioso pelo segundo copo do que pelo primeiro. Mas, uma vez que seu segundo está vazio, você deve decidir o quão fundo dentro da garrafa você quer ir.

Você tem uma caminhada pela manhã e já faz um tempo desde que você bebeu. Depois de uma rápida avaliação, o terceiro copo parece menos atraente. Sua saliência de incentivo diminuiu e sua aversão a outro copo aumentou. Você decide cortar a garrafa. Melhor prevenir do que remediar.
É saliência aversiva ou o impacto do álcool em nosso exemplo que causou comportamento de evitação. Nós não estávamos desmotivados para beber outro copo; havia razões legítimas para não o fazer. Os efeitos foram associados a um resultado indesejável.

É um desafio explicar todos os fatores que nos levam à ação ou inação. Isso é o que torna a motivação complicada. Claro, é difícil levantar e ir ao ginásio; sua casa é confortável, você quer relaxar e a academia não parece divertida. Cada um deles é um poderoso motivador, porque eles são avessos. Você precisa reconhecê-los como tal para superá-los.

Somos facilmente influenciados quando não conseguimos entender nossas razões para agir. Nossa atenção muda de uma distração saliente para outra até que finalmente somos lembrados de nossos objetivos. Nesse ponto, é impossível saber se voltaremos ao caminho certo.

O impacto do significado

O psicólogo Dan Ariely queria aprender sobre o impacto das motivações no comportamento. Então, ele projetou um experimento focado na importância do significado.

Em seu experimento, os participantes construíram continuamente conjuntos simples de Lego. Independentemente do julgamento, cada modelo foi eventualmente desconstruído. Para cada Bionicle construído, os participantes ganharam uma pequena quantia. Completando o primeiro líquido 3 dólares, o segundo $ 2,70, o terceiro $ 2,40, e assim por diante até que eles desistiram ou o montante pago chegou a zero. Ariely apelidou isso de “experimento significativo”.

Na segunda condição, os participantes construíram os mesmos modelos, mas com um toque sutil. Se eles concordassem em fazer outro, eles recebiam um novo conjunto, mas um terceiro significava recriar o modelo original.

Este julgamento foi chamado de condição sísifo após o mito grego de Sísifo. Um homem comum punido por sua arrogância. Ele foi forçado a empurrar uma pedra para cima de uma colina apenas para que ela caísse quando ele se aproximava do pico. Essa condição pretendia imitar Sísifo e seu trabalho eterno e sem sentido.

Na condição significativa, os indivíduos construíram 50% mais modelos do que o sísifo. Uma quantidade impressionante de esforço para uma pequena diferença. Esses indivíduos não estavam mudando o mundo nem ajudando os pobres. Eles brincavam com brinquedos para troca de bolso. Não houve oportunidade de atribuir significado pessoal ao seu trabalho. A diferença nos experimentos importava substancialmente para cada participante.
Em outra versão do experimento, nada foi construído ou pago; os participantes só ouviram a descrição de cada condição. Eles entenderam que o significado é essencial. Mas eles subestimaram a magnitude. Eles esperavam que a condição significativa aumentasse 15% a mais, menos de um terço do valor real.

Ariely não parou com as primeiras experiências. Ele sabia que alguns participantes gostavam de Legos e queriam entender como isso muda o comportamento ao revisar os resultados ligados a Legos correlacionados com o esforço. No entanto, no julgamento sísifo, seu apego não tinha significado.

Nas palavras de Ariely, “essa manipulação de quebrar as coisas na frente das pessoas basicamente esmagou qualquer alegria que eles pudessem tirar dessa atividade”.
Gerenciando Incentivos

Ao longo de seus experimentos, os participantes tiveram incentivos intrínsecos e extrínsecos. Mudanças simples minaram completamente sua motivação. O que percebemos como motivador; alegria, esforço ou dinheiro, perdem a potência sem sentido. Podemos persistir neles sozinhos, mas apenas por um tempo limitado.

Para superar esses efeitos, você deve entender o que seus objetivos e ações significam para você antes de persegui-los cegamente.
Seus motivos decidem a intensidade e o fervor de suas ações. Se você quer “ficar motivado”, precisa entender o que está motivando você e o que o retém. Aproveite esse conhecimento e mude sua vida.